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Saturnalia, los mejores días del año

Las fiestas del solsticio de invierno para los romanos fueron, desde la segunda Guerra Púnica, los mejores días del año según relatan. Festivales desenfrenados donde estaba permitido hacer mucho de lo prohibido el resto del año, desde apuestas hasta que los esclavos dieran órdenes a su señores.

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Vela de SaturnaliaAllá por el año 312 D.C, el emperador Constantino tuvo una visión antes de una batalla, la que le llevó a legalizar el cristianismo tras decenios de persecución. Cuando pasó a ser religión del imperio, uno de los primeros problemas que tuvieron que afrontar fueron las fiestas de Saturnalia. Al no poder derrotar la fiesta pagana, decidieron usar la mímesis como estrategia, desposeyéndola del verdadero significado que había tenido hasta entonces.

Desde una derrota militar en la Segunda Guerra Púnica, la fiesta de Saturnalia se celebraba durante varios días a partir del solsticio de invierno, el 21 de Diciembre, en honor a Saturno, el dios de la agricultura y la cosecha, del cual se dice que fue el dios de una «edad de oro» pre-helénica, una época de abundancia y sin divisiones sociales. A esta celebración le dio el relevo la fiesta del «Sol Invictus», fiesta mitraica, el 25 de Diciembre.

Cuando la cosecha había sido recogida, las gentes se relajaban, usaban sus ropas informales y se olvidaban de las reglas del imperio. La fiesta se iniciaba con el grito de «¡Io Saturnalia!».

Eran días en los que las escuelas cerraban, no se hacían declaraciones de guerra, los esclavos a menudo dejaban de trabajar, se reunían familiares y amigos, se hacían regalos y se intercambiaban roles. También se realizaban bailes de máscaras, bacanales, apuestas y espectáculos desinhibidos que estaban prohibidos el resto del año. Los regalos tradicionales eran fruta, nueces, velas de cera de abeja y pequeñas figuritas hechas de terracota.

Fiesta de SaturnaliaLlama la atención una fiesta en la que jugaban con los roles sociales, llamada «el rey de Saturnalia», y que practicaban incluso en las cortes de reyes y emperadores. Durante la fiesta, algunos de los anfitriones e invitados que durante el año no tenían status para dar órdenes, como un niño o un esclavo, podían darlas y eran de obligado cumplimiento para quien las recibía, por absurdas que éstas fueran. Incluso se les dejaba a los esclavos usar las ropas de sus señores. Podría haberse dado el caso, por ejemplo, de que un esclavo durante la saturnalia le ordenara a Nerón meterse en unas aguas heladas; supongo que en un ambiente hilarante.

Un esclavo podía faltar al respeto y ser crítico con su señor, sin temer ningún castigo. Según Petronio, hubo un esclavo imprudente que preguntó en algún momento del año si ya era diciembre. Por supuesto, era un trato excepcional. Este relajo no suponía una amenaza para el orden social romano, ya que todos sabían que la fiesta terminaría. Pero, literalmente, durante esos días, el imperio se diluía para luego volver a componerse, en lo que parece ejercitar la resiliencia. También era llamada «la fiesta de la liberación» y según el poeta Catulo eran «los mejores días del año».

Sin llevarlo demasiado lejos, no todos estaban hechos para las emociones fuertes y algunos evitaban los excesos. Plinio, el Joven, se aislaba en sus habitaciones de Villa Laurentina, diciendo: «Especialmente durante la Saturnalia, cuando el resto de la casa está ruidosa por la licencia de las fiestas y los gritos de festividad. De esta forma, no obstaculizo los juegos de mi gente y ellos no me molestan en mis estudios».

A partir del siglo III, el 25 de diciembre era el día del «Sol Invictus», en honor al dios Mitra. En los días siguientes, se celebraba el festival del «Sigillaria», dedicado en especial a hacer regalos a los niños: anillos, muñecos de terracota, sellos, tablas de escritura, pequeños objetos y canicas. Durante esos días, se colgaban figuras de los árboles, se decoraban las casas con plantas verdes y se encendían velas.

Me imagino que en las fiestas de Saturnalia había un ambiente sólo comparable en la actualidad con los carnavales de Brasil; días de exceso, desinhibición, comida, bebida y juegos (y hasta disoluciones) de identidad.

Siendo la mejor fiesta de Roma, según relatan, el cristianismo legalizado lo tuvo imposible para erradicarla y no le quedó otra que asimilarla. El emperador Constantino, declaró que el 25 de diciembre era el nacimiento de Jesucristo y sería el acontecimiento celebrado desde ese día. Pero, sencillamente, la fiesta de la resiliencia y la abundacia era demasiado buena para olvidarla y no querer repetirla.

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«Saturnalia, los mejores días del año» recibió 9 desde que se publicó el 3 de Febrero de 2016 dentro de la serie «» . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por Gustavo Moreno.

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  1. Saturnalia, los mejores días del año https://navidad.lasindias.club/saturnalia-los-mejores-dias-del-ano/ Las fiestas del solsticio de invierno para los romanos fueron, desde la segunda Guerra Púnica, los mejores días del año según relatan. Festivales desenfrenados donde estaba permitido hacer mucho de lo prohibido el resto del año, desde apuestas hasta que los esclavos dieran órdenes a su señores.

  2. Odín dice:

    @club @gustavo Lástima del In hoc signo vinces y de la "suplantación de identidad" que acarreó (pero ni en dos mil años consiguió enterrar la verdad).

    Creo que por un lado me iría con Plinio, pero, por otro, ¿cómo no apuntarse a semejante bombardeo? 😀 Qué síntesis tan apetitosa has hecho!

  3. Odín dice:

    @club @gustavo Me parece que en la Indianopedia había artículos sobre las Saturnalia… Aún salen algunos post en El correo:

    https://lasindias.com/io-saturnalia
    https://lasindias.com/saturnalia-opalia-y-la-abundancia

    Por cierto, que en la misma búsqueda sale un post de @nat de hace un par de años sobre árbol de Navidad en Arduino:
    https://lasindias.com/arbuino-de-navidad

    !lanavidaddelaabundancia 

  4. @odin @club Gracias! Lo más parecido que ha quedado han sido los carnavales, que parten las saturnales y después se bifurcaron trasladandose a otra época del año en la edad media. Por lo que creo no es exagerado que tirando de los carnavales brasileños pueda encontrarse una línea hasta saturnalia.

  5. @gustavo @odin al leer el post no puedo dejar de pensar en una maquinita con un chip preprogramado (y reprogramable en python, por ej) para hacer velas/figuritas con cera de abeja… algo pequeño, barato y que no necesite conectarse a un pc (pero que pueda hacerse)

  6. @david @club @odin Molaria. Por la parte de computación, la raspberry+arduino creo que cumple con las caracteristicas, incluyendo que es programable en Python.  Quizá imprimiendo un molde o con una maquina que talle la figura a partir de un bloque de cera. Me parece que sería complicado conseguir un kit pequeño, pero hacerlo sería la bomba 🙂

  7. @david @club @gustavo @odin Que bonito Gustavo. Teníamos que haber hecho esto dos meses antes. Ahora quiero que sea navidad ¡¡YA!!

  8. @maria @david @club @odin Gracias María!  Para este año ya lo tenemos! 😀

  9. RT @club Saturnalia, los mejores días del año https://navidad.lasindias.club/saturnalia-los-mejores-dias-del-ano/ Las fiestas del solsticio de invierno para los romanos fueron, desde la segunda Guerra Púnica, los mejores días del año según relatan. Festivales desenfrenados donde estaba permitido hacer mucho de lo prohibido el resto del año, desde apuestas hasta que los esclavos dieran órdenes a su señores.

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