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¿Por qué no se habla del movimiento de las cervezas locales?

Porque, afortunadamente, no existe, al menos desde el punto de vista de los insumos. La verdad es que la cerveza «local» de hoy es el producto de un mercado europeo sin trabas.

aguila-negra-1930En la segunda mitad del siglo XIX y hasta los años diez del siglo pasado, casi cada ciudad peninsular tenía al menos media docena de fábricas de cerveza. La mayoría de ellas malteaba por sí misma el cereal o compraba la malta ya hecha a mayoristas locales. Será el desarrollo de la cervecería industrial de la mano de los Mahou, Damm, etc. y la incorporación de sistemas de pasteurización alrededor del cambio de siglo la que transforme la estructura de la industria para dejar unos pocos productores en todo el territorio, mucho más capitalizados y capaces de «planificar» el mercado, malteando por si mismos y controlando la producción de lúpulo. España, como muchos otros países europeos, pasa entonces de una producción de cerveza de baja productividad y distribución local a una producción muy capitalizada de gran escala con capacidad incluso para la exportación.

Cuando hace poco más de diez años comienza el movimiento de las cervezas artesanas en la península, se da en el marco de una tendencia gastronómica y cultural de puesta en valor del «producto local». Una de las cervecerías más interesantes «Dougall’s» se lanza en 2006 con el eslógan «Piensa global, bebe local».

chapa-dougallsPero en realidad, lo «local» de Dougall’s como del movimiento de cientos de cervecerías artesanas que arranca entonces, es la elaboración, no los ingredientes. Basta ver las descripciones de maltas y lúpulos de los propios productos Dougall’s para descubrir el origen británico de sus materiales. Una de mis cervezas favoritas, «Tercio Viejo», que se elabora en San Agustín de Guadalix, hace gala de usar lúpulos de Flandes y maltas alemanas, como la tarraconense «Carmen» o la alcorconesa «Cibeles». Cabría decir que en la cerveza artesana actual lo único local es el agua, pero ni siquiera siempre: la «Tiberio», se elabora en Toledo con agua transportada desde el balneario de Panticosa, en la frontera pirenaica.

¿Cerveza local o europea?

cervezas-santanderEl movimiento de la cerveza artesana local actual es en realidad tan diferente de las cervecerías locales del XIX como de las industriales del XX. Entre 1890 y 1910 se pasa de una industria tradicional de poca escala y poco alcance (variedad de especialidades) que transformaba materias primas locales para un público local, a una industria de alta capitalización y escala, con insumos estandarizados provistos por un mercado nacional muy constreñido por las prácticas de cártel de la industria cervecera y cuyos resultados ofrecen también poco alcance. El resultado es un avance: la industria produce (fundamentalmente) para el mercado nacional a precios inferiores unas cervezas que dejan de ser símbolo de clase y estatus.

cervezas-fergar-tercio-viejo-guadalixLo que ocurre un siglo después, en 2010, es el primer impacto de la economía directa, un sector de pequeña escala y mucho más alcance (la mayoría de las cervecerías artesanas ofrecen entre 3 y 5 variedades, pero no son pocas las que ofrecen una docena) que poco a poco explora nuevos canales metiéndose en los intersticios de la distribución monopolista y aspirando a cubrir nichos en un mercado de dimensión geográfica similar. Las nuevas cervezas artesanas compiten en un segmento de calidades y precios superior a las pasteurizadas en el cual sus productividades son competitivas y en algunos casos superiores a las industriales; tienen además la ventaja de que en el siglo XXI la renta media de los compradores ha crecido lo suficiente como para que el precio sea mucho menos importante en la decisión de compra que lo que fue en el siglo XX.

cervecerias-artesanas-de-europaPero lo más llamativo de esta evolución son los insumos. Si en el siglo XIX los insumos eran fundamentalmente locales y en el XX eran provistos en su totalidad por un mercado nacional controlado por las propias cerveceras, en la revolución artesana del XXI tienen su origen repartido por media Europa.

Así que la verdad es que no se habla del movimiento de cervezas locales porque en puridad, simplemente no existe. La cerveza local artesana es el resultado de un mercado europeo sin trabas sin el que las microcervecerías no tendrían ni la diversidad ni la calidad que les está permitiendo sacudir un mercado hasta ahora oligopólico. En realidad solo hay movimiento de cerveza local, si por local entendemos Europa, no localidades o regiones. Seguramente esa es la actualización que toca.

«¿Por qué no se habla del movimiento de las cervezas locales?» recibió 1 desde que se publicó el 25 de Septiembre de 2016 dentro de la serie «» . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por David de Ugarte.

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  1. ¿Por qué no se habla del movimiento de las cervezas locales? https://elarte.coop/por-que-no-se-habla-del-movimiento-de-las-cervezas-locales/ Porque, afortunadamente, no existe, al menos desde el punto de vista de los insumos. La verdad es que la cerveza «local» de hoy es el producto de un mercado europeo sin trabas.

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