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Colores de Navidad

El mundo anglosajón ha venido entendiendo el rojo y verde navideños como parte del legado victoriano, pero el rastro de su presencia se remonta hasta época precristiana; y el uso de estos colores podría tener relación con formas de conocimiento atávicas como la alquimia y la astrología.

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Un estudioso británico, Spike Bucklow, mantiene que que el uso de los colores rojo y verde puede remontarse hasta los celtas:

[…] el código de color rojo-verde aparece en el Mabinogion, una colección de historias galesas del siglo XII, pero casi sin duda basada en una tradición oral que se remonta a los celtas precristianos muchos siglos antes. Aquí el héroe llega a un árbol mitad rojo y mitad verde que marca un límite.

La época victoriana instituyó elementos navideños como las felicitaciones postales, los crackers y el pavo, pero el cromatismo de la festividad navideña no parece cosa suya. Bucklow, químico y conservador de arte en el Hamilton Kerr Institute de la universidad de Cambridge, ha estudiado los rood screens de iglesias en Norfolk y Suffolk, elaborados entre los siglos XIV y XVI, y ha concluido que, en cuanto a colores, la tradición se remonta unos cuantos siglos más.

rojoyverdeEstos paneles separadores son delimitadores, piezas ornamentales que marcan el paso de una zona a otra de la iglesia (de la nave al antealtar). Sufragados por feligreses, se decoraban con figuras de santos, donantes, mercaderes y siervos; y un patrón cromático bitono con rojo, verde, azul y dorado. Se demarcaba el espacio de los asistentes y los objetos utilitarios (bancos) del espacio del sacerdote y los objetos mágico-sagrados (altar, cruces). Los artistas fueron inmigrantes flamencos asentados en las comunidades locales o bien ingleses y continentales que trabajaran juntos.

Cuando los colores se muestran en pares, uno de ellos tiende a representar iconográficamente el agua y otro el fuego. Así, el azul simboliza agua cuando se combina con dorado, que sería fuego; o bien el rojo es fuego cuando se muestra junto al verde, que representa entonces el agua.

Durante la Reforma los protestantes borraron o desfiguraron los rostros (católicos) de las tablas, pero las partes pintadas en color masa se mantuvieron, con lo que siguieron siendo parte de la decoración religiosa de los edificios de culto. El rojo resistió mejor el paso de los siglos que el verde, que tendió a hacerse más oscuro. Estos paneles llegaron hasta el siglo XIX, con lo que los victorianos, que asumieron las primeras restauraciones de estas iglesias, estaban muy familiarizados con la combinación de rojo y verde, aunque no fueron ellos quienes la crearon, como se venía pensando tópicamente. Spike piensa que sí pudieron ser ellos quienes añadieran otras dos zonas —temporales— significativas a la asignación cromática: el fin de un año y el principio de otro.

Metalurgia y planetas

La elección de los colores rojo y verde podría deberse a la disponibilidad de unos u otros pigmentos, pero Bucklow no deja de añadir el quantum de simbolismo, del que el color estuvo siempre preñado hasta que la facilidad de reproducción mecánica empezó a hurtárselo (el color púrpura, por ejemplo, estuvo reservado a la realeza y sólo sus miembros podían lucirlo: usarlo fuera de ella se castigaba con la amputación de las manos de quien confeccionara la prenda y la ejecución de quien la vistiera).

Bucklow cree que estos dos colores se usaron específicamente para señalar dicotomías. Además de fuego y agua, el rojo y el verde se asociaban a mujer y hombre. El análisis químico de los pigmentos parece reforzar esta hipótesis de simbolismo de opuestos. El color verde de las rood screens es un pigmento artificial que contiene cobre; y una de las fuentes de pigmento rojo era el hierro. En la Edad Media la metalurgia —el conocimiento y arte de los metales— estaba relacionada con la astrología: a cada planeta le correspondía un metal.

El cobre se asociaba con Venus, que está ligada a lo femenino, el amor y es una figura relacionada con el agua [nace de la espuma de las olas del mar]. El hierro, por otra parte, está vinculado a Marte, lo masculino, la guerra y el fuego.

Y el vejete vendedor de refrescos

amanitamuscariaLa combinación de rojo y blanco en la vestimenta de Papá Noel se debe a la influencia de las campañas de temporada de una bebida gaseosa, la cocacola. Antes de que esa combinación se vulgarizara, los colores eran rojo y verde. Hubo quien llegó a relacionar el blanco y rojo con la Amanita Muscaria, un hongo alucinógeno de iguales colores: Santa Claus vuela… Y está en muchos lugares al mismo tiempo…

En este vídeo —además de verse detalles de algunos rood screens— Bucklow llama la atención sobre el hecho de que el hongo en su entorno natural muestra los colores rojo y blanco sobre el verde de la tierra, al igual que en los primeros anuncios navideños del refresco la indumentaria rojiblanca del viejo barrigón se mostraba sobre fondo verde.

Happy Sleeping

«Colores de Navidad» recibió 6 desde que se publicó el 20 de Febrero de 2016 dentro de la serie «» . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por odin.

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  1. Colores de Navidad https://navidad.lasindias.club/colores-de-navidad/ El mundo anglosajón ha venido entendiendo el rojo y verde navideños como parte del legado victoriano, pero el rastro de su presencia se remonta hasta época precristiana; y el uso de estos colores podría tener relación con formas de conocimiento atávicas como la alquimia y la astrología.

  2. @club @odin qué interesante, el rojo y el verde serían pues un símbolo de completitud y complementariedad de opuestos, algo así como el yin-yan celto-europeo…

  3. @david @odin @club  https://lamatriz.org/attachment/97022. Tu entrada, @odin, me recordó immediatamente este cuadro

  4. Odín dice:

    @maribel @david @club 🙂 He reconocido el trazo y el cromatismo, aunque no la obra…

    Encajan los colores y una primera impresiòn de estructura visual autoalimentada (nunca mejor dicho :-D), a modo de ying-yang, pero… Lo que hay ahí no es compensación ni equlibrio: es arrebato saliendo de la noche y haciendo noche de lo que abraza.

    Lo espeluznante suelen ser los rostros que pintaba, pero hasta cuando los oculta el resultado impresiona.

  5. @odin @david @club Es una mujer vampiro de Munch. Estoy de acuerdo contigo en que no hay equilibrio, pero hay una fuerza impresionante, quizás por el uso de estos colores y también, creo, por los trazos en circulo rodeando las figuras que componen también un círculo. A mí me impresionó muchísimo

  6. Odín dice:

    @maribel @david @club Sip, es potente por el color y la composición (que parece más basada en contención que en equilibrio de formas/colores).

    Leo que el vampirismo es una posible temática y que otra es (superficialmente) erótica: la mujer besa al hombre en la nuca (pero creo que podría haberse titulado "Consuelo" o "Rompeolas"…)

    Sea como sea la emoción que genera es como un golpe, como una bofetada que sorprende y duele en el instante y cuyo dolor se extiende con las oleadas de los latidos y parece llegar de un lugar un poco más profundo a cada golpe de sangre. Mais, bon, c’est Much. 😉

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